Окончательно доказано, что убило динозавров

25.02.2021
149
0
0.0
Исследователи полагают, что они наконец-то закрыли давнее дело о том, что убило динозавров, окончательно связав их вымирание с астероидом, который врезался в Землю 66 миллионов лет назад. Такое утверждение они подкрепляют ключевым доказательством: астероидной пылью, обнаруженной внутри ударного кратера.

Гибель от астероида, а не от серии извержений вулканов или какого-либо другого глобального бедствия, стала ведущей гипотезой с 1980-х годов, когда ученые обнаружили астероидную пыль в геологическом слое, соотнесенным с вымиранием динозавров. Это открытие нарисовало апокалиптическую картину пыли от испарившегося астероида и камней от удара, кружащего вокруг планеты, блокируя солнце и вызывая массовую гибель в темной, устойчивой глобальной зиме - и все это перед дрейфом обратно на Землю, чтобы сформировать слой, обогащенный астероидом - материалом, который виден сегодня.

В 1990-х годах эта связь была укреплена с открытием ударного кратера Чиксулуб шириной 180 километров под Мексиканским заливом, который имеет тот же возраст, что и слой породы. По словам ученых, новое исследование подтверждает эту версию, обнаружив астероидную пыль с соответствующим химическим отпечатком в кратере в точном геологическом месте, которое отмечает время вымирания.

«Круг, наконец, замкнулся», - сказал Стивен Годерис, профессор геохимии из Брюссельского университета Vrije, возглавлявший исследование, опубликованное в Science Advances 24 февраля.

Это последнее исследование, проведенное в рамках миссии Международной программы по исследованию океана 2016 года, проводимой совместно с Техасским университетом в Остине, в ходе которой было собрано почти большое количество горной породы из кратера, погребенного под морским дном. Исследования этой миссии помогли заполнить пробелы в отношении воздействия, его последствий и восстановления жизни.

Признаком астероидной пыли является элемент иридий, который редко встречается в земной коре, но присутствует на повышенных уровнях в некоторых типах астероидов. Иридиевый шип в геологическом слое, обнаруженный во всем мире, - вот откуда родилась гипотеза астероида. В новом исследовании ученые обнаружили похожий шип в части породы, вынутой из кратера. В кратере слой осадка, отложившийся в течение нескольких дней или лет после удара, настолько толст, что ученые смогли точно определить возраст пыли.

Пыль - это все, что осталось от астероида шириной в 11 километров, который врезался в планету миллионы лет назад, вызвав вымирание 75% жизни на Земле, включая всех неавианских динозавров. Исследователи подсчитали, что пыль, поднятая в результате удара, циркулировала в атмосфере не более пары десятилетий, что как раз и помогает определить время, которое длилось вымирание.

Самые высокие концентрации иридия были обнаружены в 5-сантиметровом участке ядра породы, извлеченном из вершины пикового кольца кратера - высокой точки в кратере, которая образовалась, когда камни отскочили, а затем рухнули от силы удара. Анализ иридия проводился в лабораториях Австрии, Бельгии, Японии и США и объединение результатов четырех независимых лабораторий позволяет убедиться в их правильности.

Помимо иридия, в разрезе кратера были обнаружены повышенные уровни других элементов, связанных с материалом астероида. Концентрация и состав этих «астероидных элементов» напоминали измерения, сделанные в геологическом слое в 52 местах по всему миру.

В керне и геологическом слое также есть общие элементы, связанные с землей, включая сернистые соединения. Предыдущие исследования показали, что серосодержащие породы отсутствуют в большей части остальной части керна, несмотря на то, что они присутствуют в больших объемах в окружающем известняке. Это указывает на то, что в результате удара исходная сера была выброшена в атмосферу, что могло усугубить плохую ситуацию, усилив глобальное похолодание и вызвав кислотные дожди.



Комментарии (0)
avatar